ku娱乐登录页-美FTC向苹果谷歌等五大巨头发令 要求提供小型并购详细信息

2020年2月13日 0 Comments

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FTC的命令针对的不是大额交易,而是那些太小而无需向监管机构报告的交易,但这类交易可能针对的是科技巨头新生的竞争对手。

腾讯科技讯 2月12日消息,据外媒报道,美国科技巨头正面临监管机构最新的反垄断审查,因为联邦贸易委员会(FTC)要求他们提供收购初创企业的详细信息,这些初创企业可能被视为新兴竞争对手而遭到淘汰。

FTC已经向谷歌、苹果、Facebook、亚马逊以及微软发出了命令,要求他们提供从2010年初至2019年期间完成的并购交易的信息,包括并购条款和收购目的。FTC主席乔伊·西蒙斯(Joe Simons)在声明中称:“数字科技公司已经成为经济和我们日常生活的重要组成部分。新的命令将使我们能够更仔细地审查这个重要领域的收购,并评估联邦机构是否收到了可能损害竞争的交易的足够通知。”

FTC的此次行动可能需要审查数百笔交易,此前人们普遍批评美国监管机构在允许科技巨头收购竞争对手方面过于宽容,进而强化了它们的主导地位。FTC的命令针对的不是大额交易,而是那些太小而无需向监管机构报告的交易,但这类交易可能针对的是科技巨头新生的竞争对手。西蒙斯指出,这项专注于“研究和政策”的举措可能会导致执法行动,包括解除FTC发现有问题的交易。

这些命令还要求苹果等公司提供有关他们收购战略、投票和董事会任命协议、从其他公司招聘关键人员的协议以及不参与竞争的离职协议等信息和文件。FTC还在寻求有关收购后产品开发和定价的细节,包括收购的资产是否被整合、如何整合,以及收购的数据是如何被处理的。消息传出后,多家科技公司的股价下跌。

美国并购法设定了每年更新的货币门槛,规定哪种规模的交易必须报告给反垄断监管机构审批。2020年的门槛是价值9400万美元的交易。另一个门槛是基于公司销售额的指标。分析师詹妮弗·瑞(Jennifer Rie)说:“FTC可能想做的一件事是,了解是否需要对哈特-斯科特-罗迪诺法案(Hart-Scott-Rodino Act)进行修订,以调查更多潜在有问题的交易。”

根据FTC法案第6(B)条的规定,该机构有权从公司收集非公开信息。然后,该机构会发布一份“特别报告”,这份报告可以增进对市场的了解,改变执法策略,并导致自愿的行业指导方针和最佳做法。FTC在其网站上称,这些研究也可以用于反垄断调查,尽管它们不一定要有执法目的。

担任FTC政策规划办公室主任的比拉勒·赛义德(Bilal Sayed)正在监督这一努力,他表示,该机构的目标是“迅速采取行动”,并预测将审查超过9400万美元门槛的交易,这些交易由于豁免权而没有向他们报告。

主张加大科技领域反垄断执法力度的团体对此表示赞赏,称数字市场倾向于青睐一家占主导地位的公司,这些公司能够在早期发现并买下有前途的公司。

Public Knowledge高级政策顾问夏洛特·斯莱曼(Charlotte Slaiman)表示:“在这些类型的市场中,关注小型并购真的很重要,因为小公司确实是唯一能对大型科技公司施加竞争压力的力量。”

FTC在对Facebook进行反垄断调查时,正在研究过去涉及科技领域的并购交易。这项调查是针对大型科技公司的几项调查之一。司法部正在调查Facebook和谷歌,而多州总检察长也在调查这两家公司。

将全球最大的软件制造商微软纳入调查,可能会让该公司感到沮丧。20年前,微软在与美国监管机构的一场激烈的反垄断大战中败北,但近年来该公司基本上避免了与其他科技巨头同等程度的批评和审查。

以下是这五家科技巨头过去几年涉及的小型并购交易:

谷歌

新的调查可能会涉及谷歌在过去10年中进行的数十笔小型收购。该公司经常进行“收购-招聘”,目的是引进更多才华横溢的工程师,他们自己建立的企业可能还没有生存下来的希望。其中有些交易甚至没有公开宣布。

从2010年左右到2014年,谷歌在广告技术领域进行了多次收购,以期在该行业建立更大规模的业务。其中有些并购规模相对较大,比如斥资2.5亿美元收购Wildfire Interactive,但大多数交易规模较小,因此没有受到监管机构的关注。

苹果

自2010年以来,苹果已经收购了数百家公司,但大多数都是小型交易,专注于实现特定新设备功能的技术。

例如,随着该公司构建其改进后的地图应用程序,它收购了多家鲜为人知的小公司,如Bookk、Locationary、BroadMap、InDoor.io、MapSense和Hopstop.com。为了开发最新的机器学习和语音控制软件,它收购了Cue、vocalIQ、Turi、Lattice Data、TupleJump和Perceptio等初创公司。

同时,苹果还收购了一些其他公司,以帮助其开发芯片,构建增强现实、无线充电、软件测试、杂志订阅服务以及新的摄像头功能等。苹果没有回复记者的置评请求。

Facebook

虽然Facebook许多最引人注目的交易都是众所周知的,比如斥巨资收购Instagram、WhatsApp、Oculus等,但这家社交网络巨头多年来已经在各种不同的行业收购了数十家其他规模较小的初创公司。收购Instagram和WhatsApp的交易得到了FTC的批准。

在某些情况下,这些收购意在帮助Facebook与竞争对手的社交网络和消费者应用程序直接竞争。2013年,它收购了跟踪个人移动活动的服务Onavo,多年来始终在使用这些数据来跟踪竞争对手的产品,并识别新的进入者。

在Snapchat普及增强现实面部滤镜之后,Facebook收购了面部滤镜应用MSQRD,并将这项技术内置到Facebook和Instagram的摄像头中。

在其他情况下,收购给Facebook带来了增强公司广告功能的技术,或者为其他业务提供了开发工具。有时,Facebook只是为了获得他们的工程和产品人才而收购公司。Facebook没有回应置评请求。

亚马逊

亚马逊近年来的小规模收购包括致力于各种业务的公司,从联网智能家居和网络设备,到并入亚马逊云计算部门AWS的云计算应用。其中包括一家仅限会员的零售网站BuyVIP、云计算初创公司E8 Storage和Wi-Fi系统制造商Eero Inc.。

亚马逊最大的一笔收购是全食超市(Whole Foods),2017年斥资136亿美元拿下,此前已经获得了监管部门的批准。亚马逊拒绝对FTC的最新命令置评。

微软

虽然像LinkedIn和GitHub这样的大型并购交易最受关注,但微软的绝大多数收购都是为了获得有前途的技术或员工的较小规模交易。

微软在2019年至少进行了9次这样的收购,其中包括收购Mover和数据安全公司BlueTalon。Mover使将云文件从竞争对手转移到微软365服务变得更容易。2018年,微软收购了Bonsai,将其与围绕机器自动化和Playfab的研究努力相结合,这使得微软能够帮助视频游戏公司在微软的云中运行。(腾讯科技审校/金鹿)

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